Τα πιο υγιεινά μπαχαρικά της ελληνικής μεσογειακής διατροφής: ελληνικά βότανα για μαγειρική χρήση

Θυμάρι

Το αγαπημένο από της μέλισσες θυμάρι. Τα φύλλα του θυμαριού, όταν ξεραθούν, αποκτούν καφεπράσινο χρώμα και αναδύουν το άρωμα τους όταν θρυμματιστούν. Η γεύση τους είναι πολύ δυνατή, ελαφρώς καυστική και πλούσια. Μαζί με τους αποξηραμένους ανθούς χρησιμοποιούνται ως μπαχαρικό για τον αρωματισμό διαφόρων φαγητών σε ψάρια, κρέατα, σε διάφορες σάλτσες, σούπες κ.λ.π. Είναι ένα από τα βασικά συστατικά του λικέρ βενεδικτίνη.

 

Δάφνη

Το βραβείο του Απόλλωνα. Ο Διοσκουρίδης αναφέρει ότι τα φύλλα της δάφνης είναι θερμαντικά και καταπραϋντικά και πως τα ξεραμένα φύλλα έχουν πιο δυνατό άρωμα από τα φρέσκα. Τα συνιστούσε εναντίον των ρευματισμών, της αρθρίτιδας, της δυσπεψίας και της αεροφαγίας. Πολλοί δεν αντιλαμβάνονται εύκολα τις ιδιότητες της δάφνης, αλλά αν σιγοβράσουν σε νερό για 5 λεπτά τα φύλλα της, θα γευτούν την μενθόλη. Στην Ελλάδα το χρησιμοποιούμε ευρέως στις φακές, αλλά και στην παρασκευή λικέρ.

 

Δεντρολίβανο

Το φυτό της Μεσογείου. Το δεντρολίβανο χρησιμοποιείται ως αρωματικό σε πολλά φαγητά. Οι τρυφεροί βλαστοί και τα φύλλα του δενδρολίβανου χρησιμοποιούνται ως αρωματικό σε πολλά φαγητά. Στα ψητά δίνει μία ιδιαίτερη γεύση. Στη ζαχαροπλαστική το χρησιμοποιούν κυρίως στα γλυκά του κουταλιού. Βοηθάει στους ρευματισμούς, και σε ερεθισμούς του στόματος και το βήχα. Η παραδοσιακή του εφαρμογή εντοπίζεται στο όχι πολύ διαιτητικό αλλά παραδοσιακό και γευστικό κρέας με πατάτες.

 

Γλυκάνισος

Βασικό συστατικό στο γνωστό μας ούζο. Βότανο γνωστό από τη ρωμαική εποχή, όπου μετά τα πλούσια γεύματα συνίστατο η κατανάλωσή του σαν σπόρους ή μέσα σε κέικ για την βαρυστομαχιά. Με σπόρους γλυκάνισου αρωματίζουν επίσης το τσίπουρο, διάφορα λικέρ, σούπες, σαλάτες και χορτόπιτες. Βελτιώνει την πέψη και είναι αρκετά αποτελεσματικό μέσο ενάντια στους σπασμούς-κολικούς των εσωτερικών μυών (του στομάχου και των εντέρων), αυξάνει την αποβολή των εντερικών αερίων, χρησιμοποιείται ενάντια στο άσθμα, στον βήχα και τον ερεθισμό των άνω αναπνευστικών οδών, στην βραχνάδα και ως εφιδρωτικό και αντιπυρετικό μέσο.

 

Κολίανδρος

Ο κολίανδρος είναι μπαχαρικό, ονομάζεται επίσης κινέζικος μαιντανός. Οι σπόροι, τα φύλλα ακόμα και οι ρίζες του είναι βρώσιμες, αν και έχουν πολύ ξεχωριστές γεύσεις και χρήσεις. O κόλιανδρος είναι διάσημος στις ασιατικές διατροφικές συνήθειες ως κάρυ και συχνά συνδυάζεται με τζίντζερ. Χρησιμοποιείται, για νοστιμιά στα επίσης όχι ιδιαίτερα υγιεινά παρότι ιδιατέρως γευστικά λουκάνικα. Τα φύλλα του έχουν πολύ έντονη γεύση και είτε κάποιοι τον λατρεύουν, και κάποιοι όχι, αλλά περιέχουν πάρα πολλές βιταμίνες. Βοηθάει στην ηρεμία και το άγχος, ως φυσικό φάρμακο για τις κρίσεις πανικού και ψυχολογικές διαταραχές.

 

Αυτά και άλλα πολλά αποτελούν τα άγνωστα μυστικά των ελληνικών βοτάνων.